老布什:上一个时代的美国总统

2018-12-06   阅读:129

  美国前总统乔治·赫伯特·沃克·布什(老布什)的国葬仪式5日在位于哥伦比亚特区的国家大举行。老布什11月30日在得克萨斯州休斯敦去世,享年94岁。

  老布什在近一个世纪的人生中先后在战场、商界、政坛都颇有建树。虽然人们对他的执政成绩褒贬不一,但毫无疑问,他在历史上留下了自己的印记。

  老布什1924年生于美国东北部州,父亲是一名成功的商人和。1941年,日军偷袭珍珠港,美国对日宣战。老布什中断学业应征入伍,成为一名海军飞行员。

  在菲律宾同日军作战时,老布什驾驶的战机被日军防空火炮击中并坠海,所幸他被巡弋的美军潜艇救起。由于表现出色,他多次被授予荣誉勋章。在1945年日本投降一个月后,他以海军中尉军衔退役。

  老布什此后进入美国耶鲁大学学习经济学,并在两年半内取得学士学位。在父亲的庇荫下,他进入商界,先是在一家石油企业供职,之后创办了自己的石油公司,挖到人生中第一桶金。

  商而优则仕。1963年,老布什步入,生涯。尽管他屡次在选举中落败,但能力受到广泛认可。他同尼克松、福特、里根等几任美国总统关系密切,先后担任美国驻联合国大使、党全国委员会、美国驻中国联络处主任、中央情报局局长等职务。1980年,里根当选美国总统,作为竞选搭档的老布什成为副总统。1988年,老布什在总统选举中胜出,于1989年1月就任美国第41任总统。

  老布什在总统职位上只干了一届。他的任期虽短,但却因为处于一个风云变幻的年代而波澜起伏。

  国际上,老布什上任后不久,墙倒塌。随后,美国的主要对手苏联于1991年解体。1990年8月伊拉克入侵科威特后,老布什于次年1月联合其他国家发动海湾战争,迅速打败伊拉克军队。这些重大事件都让老布什在美国赢得巨大声望。

  内政上,老布什的表现却不尽如人意。里根执政时期遗留下来的巨额国债,使老布什面临要么削减开支要么加税的选择。在党掌控的施压下,老布什最终竞选承诺选择了加税,结果其支持率受到重创。与此同时,美国经济陷入低迷,失业率高企,进一步刺激了美国的不满情绪。

  在1992年总统选举中,不少选民认为老布什热衷于国际事务,而对美国内政缺乏关注,以致美国经济表现不佳。在这种情绪影响下,老布什以较大劣势败给党总统候选人比尔·克林顿,黯然下台。

  由于在老布什担任总统期间国际形势和美国国内均发生巨大变化,因此他被普遍视为一位“过渡型”总统。但是,他对美国的影响深远而持久。民调显示,随着时间推移,美国对老布什的不满逐渐消退,有更多人感谢他带领美国安稳度过一段动荡时期。

  老布什的爱情生活也为人们所津津乐道。今年4月17日,与老布什结发73载的前第一夫人芭芭拉·布什去世。在芭芭拉的葬礼上,老布什次子杰布·布什朗读了父亲在1994年(即老布什离开白宫次年)结婚纪念日写给芭芭拉的一封信。

  “你给我的快乐无人知道,”信中写道,“我登上的或许是世界最高峰,即便这样,也不能与成为芭芭拉的丈夫相提并论。”

  老布什17岁那年在一次舞会上遇见了当时16岁的芭芭拉,两人一见钟情,在一年半之后宣布订婚。老布什随后奔赴二战战场。身为海军飞行员,他把自己先后驾驶过的三架飞机依次命名为“芭芭拉1号”“芭芭拉2号”和“芭芭拉3号”。1945年1月,老布什回国休假期间与芭芭拉举行了婚礼,自此相伴73年。

  老布什夫妇是美国历史上婚龄最长的总统夫妇。他们育有6个子女,其中一个女儿夭折。他们的长子乔治·沃克·布什(小布什)于2001年至2009年间任美国第43任总统。

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